Une punaise de lit : qu’est ce que c’est ?

Contrairement à sa cousine la punaise des bois qui est inoffensive pour l’homme, le Cimex Lectularius constitue une vraie menace lorsqu’il s’installe à la maison. Connu communément sous le nom de punaise de lit, l’insecte se nourrit exclusivement de sang humain. L’animal adore se faufiler dans les meubles et les recoins sombres d’une habitation. Malheureusement, il suffit qu’une punaise femelle s’incruste à la maison pour que l’infestation débute.

Comment reconnaître la punaise de lit ?

punaise de litLe Cimex Lectularius évolue dans l’environnement humain. On retrouve cet insecte dans les quatre coins du monde et son existence ne date pas d’hier. On reconnait facilement un spécimen adulte avec sa coloration brun-rouge. Son corps prend une apparence aplatie et ovale. La punaise se déplace uniquement en rampant puisqu’elle n’est pas dotée d’ailes. Plusieurs poils microscopiques sont localisés sur son corps. Les nymphes ont une couleur translucide et deviennent opaques au stade de maturité. Une punaise de lit adulte peut atteindre jusqu’à 8 mm de long. L’animal se nourrit à la tombée de la nuit. À la manière d’un moustique, elle pique, puis suce le sang de sa victime.

Pour nos lecteurs qui se demandent encore ce qu’est une punaise de lit. C’est un insecte hématophage qui a une durée de vie pouvant atteindre 9 mois environ. Lorsque la femelle est fécondée, elle pond jusqu’à 8 œufs par jour, d’où sa propagation rapide. Elle place ses œufs sous forme de grappe à côté de sa source de nourriture. À noter que l’œuf éclose après seulement 2 semaines. La contamination est fulgurante lorsque l’atmosphère de la pièce où elle se trouve tourne autour des 30°C. Par contre, la croissance de la punaise de lit ralentit avec le froid et elle entre en mode hibernation durant la période hivernale.

On peut facilement distinguer une punaise de lit et une punaise de bois par la taille. Le second insecte mesure 12 mm, ce qui lui donne une apparence plus grande. Par ailleurs, le spécimen suceur de sang n’est pas doté d’ailes. La punaise de bois peut voler pour se déplacer de branche en branche. Heureusement, le Cimex Lectularius utilise seulement ses pattes pour les déplacements. Néanmoins, ce petit handicap ne l’empêche pas de découvrir un nouveau lieu de vie facilement. Il est à signaler pareillement que l’arthropode s’attaque rarement aux animaux de compagnie. Sa principale source de nourriture reste le sang humain. La punaise de lit doit se nourrir fréquemment durant sa phase de transition de larve vers l’âge adulte.

Les diverses caractéristiques des punaises de lit

La punaise de lit est classée dans l’embranchement de l’Arthropode et dans le sous-embranchement Hexapoda. C’est un insecte dans la sous classe de Pterygota ou aptérygote et dans l’infra-classe de Neoptera. Elle figure dans le super-ordre de Hemipteroïdea, de l’ordre de Hemiptera et dans l’infra-ordre de Cimicomorpha. Elle figure dans le genre de Cimex, d’où son nom Cimex Lectularius.

Pour résumer, une punaise de lit est un parasite visible à l’œil nu, qu’elle soit un spécimen adulte ou une larve. Après l’éclosion, l’arthropode hématophage prend une coloration blanchâtre. Sa couleur devient progressivement foncée au cours de son évolution. C’est ainsi qu’un spécimen adulte prend la coloration brune. Son apparence devient encore plus foncée après son festin. C’est la raison pour laquelle il est facile de la confondre avec un pépin de pomme. De morphologie ovale et de forme aplatie, la créature mesure entre 5 à 8 mm de long. Dépourvue d’ails, une punaise de lit ne vole pas et elle ne peut pas sauter. Elle se déplace uniquement en rampant avec une vitesse identique à celle d’une fourmi. Sa durée de vie moyenne ne dépasse pas 8 mois. Par contre, un insecte en état de dormance peut vivre plus d’une année sans se nourrir.

Concernant ses œufs, ils sont de couleur blanchâtre. Un œuf fait à peu près la taille de la tête d’une aiguille, ce qui rend sa localisation difficile. La femelle regroupe ses œufs sous forme de grappe contenant entre 4 à 8 éléments. Généralement, elle pond à côté de la source de la nourriture. Il est donc normal que les œufs ne s’éloignent pas du lit. Une nouvelle punaise de lit voit le jour après 10 à 14 jours de la ponte.

Les dangers apportés par cet insecte

L’insecte opère uniquement la nuit à cause de sa vulnérabilité à la lumière. La punaise de lit repère sa victime grâce au gaz carbonique et à la chaleur qui émane de son corps. Afin de ne pas réveiller sa proie, le parasite anesthésie la zone où elle va se nourrir. Un animal peut infliger jusqu’à cinq piqures à son hôte et il lui faudra un quart d’heure pour récolter la quantité de sang dont il a besoin. Après cela, la punaise peut rester une semaine sans se nourrir.

La présence d’une lésion rougeâtre au niveau de l’épiderme constitue le premier signe d’une piqure. Les réactions face à cette rougeur varient d’une personne à une autre. Certains individus sont invulnérables et les piqures nocturnes passent inaperçues durant la journée. Il arrive aussi que les traces laissées par la punaise de lit engendrent une démangeaison plus ou moins gênante. Les personnes hypersensibles affichent une réaction violente avec une démangeaison permanente, se transformant parfois en une plaie cutanée. À noter que la piqure n’engendre pas de maladie contrairement aux effets procurés par les moustiques et les puces.

En dehors de l’apparition de signe cutané et de démangeaison, la punaise de lit peut engendrer de trouble plus grave. Même si le parasite prend la précaution d’anesthésier sa cible, cette technique ne fonctionne pas sur tout le monde. Les sujets sensibles ressentent l’animal en pleine action, ce qui cause un trouble du sommeil. Or, le repos nocturne s’avère crucial pour notre organisme. Une personne en manque de sommeil devient anxieuse et elle stresse facilement au travail ou à l’école. Après cela, il y a aura un manque de concentration. Parfois, l’insomnie causée par le parasite peut mener vers la dépression et le trouble mental. Il est donc important d’utiliser un traitement anti punaise efficace.